전국에서 인정한 생태관광지, 오백년 왕버들 성주 성밖숲

URL복사

휴식·힐링·문화·레저가 있는 친환경 생태수변공원으로 미래성장 가치 높아

 

e뷰티엔패션 김홍준 기자 | 성주군은 지역의 특색있는 생태자원을 활용한 체험관광 프로그램 개발 등을 지원하여 대표적인 생태관광 브랜드로 육성중인 문화체육관광부 생태테마관광자원화사업을 4년(2018~2021)동안 추진하며 생태관광도시로 입지를 단단히 굳혔다.


성밖숲 생태관광자원을 핵심 콘텐츠로 보랏빛향기 인생사진여행(2018년), 오백년 왕버들 숲으로 떠나는 생명여행(2019)으로 생태관광 콘텐츠를 개발하여 전국 사진 명소화로 군민정원을 넘어 국민정원으로 거듭나고 있으며 오백년 왕버들숲, 별의별성주여행(2020), 오백년 왕버들 성밖숲이 주는 자연의 선물(2021)로 생태 관광상품화 및 브랜드화로 생태문화와 우수한 역사․자연 자원을 연계한 사계절 친화적 생태관광코스를 개발하여 건강과 힐링의 생태관광 경쟁력이 크게 높아졌다.


성밖숲에 자생하고 있는 수령이 수백년 넘은 왕버들을 인문학적으로 스토리텔링화한 생태관광 콘텐츠를 개발하기 위하여 시작된 사진작가와 함께 하는 포토스토리, 감성사진 팸투어, 생태체험, 숲속음악회, 관광아카데미, MZ세대를 공략한 감성사진 콘텐츠 제작, SNS홍보마케팅 강화로 관광객이 큰 폭으로 증가했으며 성주관광의 사진들이 변하고 있다.


관광산업에 큰 타격을 입힌 코로나19 장기화로 여행이 어려움이 많을 때 성주군은 발빠르게 성밖숲을 포함한 언택트 10선을 선보여 관광객을 유치하였으며 성밖숲은 대한민국언택트100선, 여행자평판지수 전국13위(TTL뉴스)로 선정되었고 한국관광의 별에도 추천되어 지역관광 경쟁력을 제고시켰다. 또한, ‘별의별여행, 성주를 담다’ 비대면 관광상품을 경북 최초 런칭하여 주목받았으며 힐링과 휴식을 제공한 “성밖숲 와숲 체험”과 함께 지역경제력 평가지수부문(도내3위, 군부1위)로 2년전 조사때보다 13계단 상승하여 지역 경쟁력을 견인하는 역할을 톡톡히 했다. 아울러, 비대면 관광상품인 ‘랜선너머 별의별 성주, 언택트여행’은 도 공모사업인 시군대표관광육성사업에 선정(2021)되어 많은 이들의 사랑을 받고 있으며 ‘성밖숲 와숲 체험’은 경상북도 지방재정 우수사례 ‘최우수상’을 수상했다.


성주군은 사람들이 많이 몰리는 장소를 벗어나 호젓한 곳에서 몸과 마음의 건강을 동시에 챙길 수 있도록 성밖숲과 가야산에서 휴식, 치유할 수 있는 생태 관광상품인 ‘숲에서 속닥속닥’과 ‘숲에서 몸쉼맘쉼’을 올해 운영하고 있다. 성밖숲에서는 주말 관광객을 대상으로, 평일에는 미래세대인 지역의 어린이들을 대상으로 지역의 관광자원의 우수성을 알리고 자연의 소중함을 체험하는 생태관광을 추진하고 있으며 특히, 가야산의 우수한 생태․문화자원 등을 활용한‘숲에서 몸쉼맘쉼’은 명상, 숲체조, 맨발걷기 등 숲치유 프로그램과 해인사 사찰문화탐방를 추진하여 시도간 연계 관광프로그램으로 가야산 일대 관광활성화를 위한 마중물 역할을 하고 있다.


관광에 관심있는 지역주민을 위한 관광아카데미를 통한 주민 인식전환 및 관광역량강화, 생태관광 전문인력 육성을 위한 문화관광해설사 및 주민사업체 역량강화 등을 추진하여 관광두레PD 1명, 주민사업체(숙박,식음,체험) 3개소, 경북투어마스터 2개소를 발굴하였으며, 체험관광상품 개발 및 운영을 위한 지역관광네트워크‘웰컴성주’를 구성(15명)하여 주민주도적 관광체계 구축을 통한 지속발전 가능한 관광산업 기반을 마련했다.


성주여행의 바로미터가 된 성밖숲, 인근 어린이 놀이터로 핫한 놀벤져스, 성주의 정체성이 고스란히 담겨있는 야경 핫플 성주읍성과 포토 스팟으로 뜨고 있는 아트 벽화 골목길, 준공 예정인 북문화놀이터, 작은 영화관과 연계하고 전통시장까지 확장되는‘타박타박 별고을 골목길투어’는 지역의 노포인 별고을 오랜가게와 연계하여 지역 소상공인들에게 큰 도움을 주고 있다.


이병환 성주군수는 "명품 성밖숲으로 거듭나기 위해 후계목을 식재하고 사업비 295억원이 투입되는‘이천 친환경조성사업'을 추진하여 성밖숲은 휴식·힐링·문화·레저가 있는 친환경 생태수변공원으로 탈바꿈하여 지역경제 활성화에 크게 기여할 것”이라면서, 성주 맞춤형 특화 생태관광상품을 운영하여 생태관광도시 구현에 최선을 다하겠다.”고 밝혔다.


[뉴스출처 : 경상북도 성주군]